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Fotografía \ 24 Mayoo 2018

Fotografía bajo el agua: Sumérgete en nuestra guía para principiantes

Bienvenido al maravilloso mundo de la fotografía subacuática. Como decía Jacques Cousteau, “el mar, una vez que ejerce su hechizo, lo mantiene a uno en su red de maravillas para siempre”. Tal vez sea por su belleza, por las rarezas que suelen mostrar  o simplemente porque sabemos que el agua cubre casi el 70% de la Tierra. Sea lo que sea que las haga tan especiales, las fotos submarinas elevarán a tu página web de fotografía a un nivel completamente nuevo.

Pero capturar imágenes tan impactantes tiene un precio, principalmente en términos de habilidades y, dependiendo de tus objetivos, también puede ser muy costoso para tu billetera. No solo es necesario saber bucear/ nadar y dominar las técnicas de fotografía subacuática, sino que también tendrás que tener la capacidad de combinar ambas habilidades a la vez.  ¿Quieres saber más? Respira profundo y prepárate a sumergirte en esta guía definitiva para principiantes sobre cómo tomar fotos bajo el agua.

¿Qué es la fotografía subacuática?

Como su nombre bien indica, este tipo de fotografía consiste en tomar fotos bajo el agua. Ahora que hemos aclarado lo obvio, echemos un vistazo a las prácticas más comunes y las posibles imágenes que se pueden capturar practicando este tipo de fotografía. La forma más común de tomar fotos bajo el agua es haciendo submarinismo. Sin embargo, también pueden tomarse mientras se practica buceo o natación, pero también usando un vehículo submarino no tripulado o una cámara automática. Cuando se trata de temas, la vida salvaje es de los géneros más populares, junto con naufragios, cuevas y retratos de otros buceadores.
En los últimos años, la fotografía submarina en mares poco profundos (y algunas veces piscinas) se ha vuelto muy popular, principalmente debido al costo que tiene sumergir los equipos de fotografía subacuática. Las sesiones de fotos de boda y de maternidad, son dos de los géneros de fotografía subacuática que más se han popularizado, aunque las tomas “over-under” y las tomas de acción son las que realmente han cautivado al gran público. No importa el estilo de fotografía subacuática que elijas, debes recordar que las habilidades de buceo y natación juegan un papel importante en este tipo de fotografía. Poca visibilidad, mar de resaca, fuertes mareas, olas de descarga … hay tantas cosas que podrían salir mal cuando se fotografía en el mar, que es imprescindible un buen entrenamiento de buceo (incluso si planea disparar a poca profundidad) ya que te enseñará a enfrentar estas situaciones y a adaptarse a las condiciones adversas durante la sesión fotográfica.

Comprendiendo la iluminación

La luz es la base sobre la que se construye la fotografía, pero bajo el agua se convierte en una pesadilla. Hay tres desafíos principales que deberás enfrentar al disparar fotos bajo el agua: pérdida de luz, pérdida de contraste y pérdida de color. Mientras que el contraste y la pérdida de luz son bastante notables, la pérdida de color puede no ser obvia a simple vista, ya que nuestro cerebro intenta compensarlo.

Entonces, ¿qué tan profundo puedes ir antes de que los colores comiencen a desaparecer por completo? Comenzarás a notar los efectos en colores cálidos en profundidades tan superficiales como un metro. El rojo será el primer color en desvanecerse en alrededor de 5 metros, seguido del naranja en 8 metros, y el amarillo en aproximadamente 12 metros. Los verdes son los últimos en verse afectados, resistiendo hasta 23 metros. Ten en cuenta que estas distancias incluyen áreas verticales y horizontales, y deberás calcular la distancia del sujeto a fotografiar, tanto de la superficie como de tu cámara.
Hay dos técnicas principales para ayudarlo a compensar estas pérdidas: acercarse lo máximo posible al sujeto para minimizar la pérdida horizontal y usar luz artificial para iluminar al sujeto y restaurar su color y contraste.

Foto tomada por Michelle Drevlow
Foto tomada por el talentoso usuario Wix: Michelle Drevlow

Eligiendo el equipo

Debido a la amplitud de este género, no existe una lista única de equipos de fotografía subacuática. Sin embargo, hay dos piezas indispensables para disparar bajo el agua: cámara y flash. No hace falta decir que también necesitarás un equipo de natación o buceo.

Cámara

La principal característica que debe tener tu cámara es ser resistente al agua. Afortunadamente, hoy en día es posible convertir prácticamente cualquier cámara en resistente al agua. Entonces, ¿qué debes tener en cuenta al elegir una cámara de fotografía submarina?

  • Asegúrate de que tu cámara resistente al agua es apta para el tipo de agua y la profundidad a la qu piensas fotografiar.
  • Si tu cámara no es resistente al agua, invierte en comprar o alquilar una funda submarina de alta calidad. Intentar reducir los costos aquí puede provocar fugas y que, de últimas, tu  cámara se arruine.
  • Incluso si planeas hacer tus tomas en aguas poco profundas, ten en cuenta que la cantidad de luz natural disminuye significativamente tan pronto como te sumerges bajo el agua y por tanto necesitas una cámara con buenas capacidades de poca luz.

No importa si estás utilizando una cámara simple o compleja, debe conocer su configuración lo suficientemente bien como para manejarla sin restricciones, independientemente de la situación.

Flash

Dependiendo de las condiciones en las que estés fotografiando, un flash podría ser desde un mero accesorio útil hasta una pieza absolutamente esencial. De cualquier manera, usar luz artificial podría mejorar significativamente tus imágenes. Esto es lo que debes saber sobre el uso de flash bajo el agua:

  • Algunas fundas permiten el uso del flash en la cámara, sin embargo, esta opción no se recomienda ya que la luz no es lo suficientemente potente y el flash en sí no enfoca correctamente.
  • Las luces estroboscópicas submarinas, también conocidas como flash subacuático, son el tipo de luz artificial recomendado para fotografía bajo agua. Si es posible, usa dos luces estroboscópicas para una mejor iluminación de áreas amplias.
  • Retrodispersión es el nombre dado al fenómeno en el que la luz del flash refleja partículas de plancton no visibles a simple vista. Puedes evitarlo al iluminar el sujeto/objeto en lugar del área directamente enfrente de la cámara.

Lentes

La única razón por la que no mencionamos las lentes como pieza central del equipo de fotografía subacuática es porque no son necesarias cuando se dispara con cámaras compactas o de acción. Sin embargo, si vas a disparar con una cámara de lentes intercambiables, serán uno de los componentes clave de tu equipo. Esto es lo que debe recordar al elegir lentes:

  • Si planeas comprar un equipo, las lentes deben ser lo primero que debes tener en mente. No tengas miedo de invertir una gran parte de tu presupuesto en una sola lente: una compra de buena calidad durará más tiempo y ofrecerá mejores resultados.
  • Al igual que la cámara, las lentes deben ser capaces de capturar la mayor cantidad de luz posible. Preferiblemente, deberían tener una apertura de alrededor de f / 2.8 o menos.
  • Gran angular y macro: estos son los dos tipos de lentes principales usadas por los fotógrafos submarinos. Piensa con antelación en el tipo de imágenes que deseas capturar para ver qué tipo se ajusta mejor a tu trabajo.
  • Al disparar con un objetivo gran angular, combínalo con un puerto con forma de domo para evitar la distorsión debido a la refracción de la funda. Muchos fabricantes ofrecen puertos domo diseñados para lentes específicas para maximizar su potencial.

Para aprovechar al máximo tu equipo y el tiempo, prueba todos los engranajes y configuraciones antes de meterte en el agua. Esto te permitirá detectar problemas potenciales de antemano, así como también controlar mejor la parte técnica.

Foto tomada por Amos Nachoum
Foto tomada por el talentoso usuario Wix: Amos Nachoum

Tiempo de disparo

El consejo principal para practicar fotografía submarina es estar siempre preparado para lo inesperado. Una vez que estás en el agua, tu control sobre cualquier situación será mínimo. Lo inesperado puede ir desde fuertes olas y cielos nublados a tiburones y focas tratando de comerse la cámara. Así que prepárate para lidiar con algo de eso. Pero si nos centrarnos en las cosas que sí puedes controlar, estos son algunos consejos fundamentales de fotografía subacuática:

  • Las mejores condiciones de iluminación bajo el agua surgen en días soleados con una superficie tranquila, comúnmente alrededor de las 11 a. M. y las 3 p. m. El amanecer y la puesta de sol también ofrecen una suave iluminación para lograr hermosas tomas de luz natural.
  • Disparar en RAW te permitirá realizar las ediciones necesarias en el post-procesamiento sin renunciar a la calidad de la imagen.
  • No uses el modo Auto ISO.
  • Si la idea de fotografiar todo manual te abruma, establece la apertura en un número medio y utiliza tu luz estroboscópica y obturador para controlar las luces de fondo
  • La falta de luz y contraste dificultará el enfoque de la imagen. Las lentes más rápidas y las lentes gran angular se enfocan más rápido. Revisa la sección anterior para leer más sobre este equipo.
  • La luz artificial generalmente se debe usar para mejorar la exposición y el color, en lugar de como fuente de luz primaria. Las excepciones a esta regla incluyen escenarios oscuros como el interior de las cuevas y tomas macro de sujetos muy cerca de la lente.
  • Acércate lo máximo posible al sujeto para minimizar la pérdida de color y luz. La mayoría de los fotógrafos subacuáticos recomiendan permanecer a menos de un metro del sujeto.
  • Dispara hacia arriba o al nivel de los ojos para capturar imágenes más interesantes y atractivas. Disparar a un sujeto desde arriba es mucho más fácil, ya que es probable que estés nadando por encima de ellos, pero normalmente resulta en imágenes menos llamativas.
  • Para tomar retratos bajo el agua, quédate a dos metros de la superficie para evitar perder colores cálidos en los tonos de la piel.
  • Para disparos bajo el agua, usa un puerto de domo y luces estroboscópicas para equilibrar el contraste de luz entre ambos lados.

Foto tomada por Michelle Drevlow

Foto tomada por el talentoso usuario Wix: Michelle Drevlow

Procesamiento de imágenes

En primer lugar, es importante entender cómo el buen manejo de la cámara afectará el resultado final. Comenzar el proceso de post-procesamiento con imágenes que ya son buenas siempre es preferible, pero en casos como la fotografía subacuática donde la calidad de las capturas está en peligro por naturaleza, la técnica se convierte en un elemento clave en el resultado final. Esta es una breve descripción de cómo editar fotografías submarinas:

  • Ajusta el color. Tal como mencionamos antes, los colores cálidos se pierden incluso cuando se fotografía a poca profundidad. Afortunadamente, puedes solucionarlo ajustando el balance de blancos de su imagen.
  • Mejora el contraste. Este es otro problema principal en este tipo de fotografía, pero puedes solucionarlo utilizando el histograma de las fotos y aumentando las luces y los oscuros según sea necesario.
  • Aumenta la saturación. Dependiendo de la profundidad a la que disparas y el resultado final que estás buscando, este aumento de saturación será más o menos intenso.
  • Quita la retrodispersión y burbujas no deseadas. Es recomendable tratar las imperfecciones no deseadas.

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* Imagen principal tomada por el talentoso usuario de Wix Justin Hofman

Publicado por Equipo Wix

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