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¿Qué es un TLD? Guía introductoria a los dominios de nivel superior


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El dominio de nivel superior (o TLD) de tu sitio web está pensado para servir como un resumen de las características principales de tu página y puede tener un gran impacto en la forma en que los visitantes perciben tu marca. Teniendo esto en cuenta, una vez que tengas una comprensión básica de lo que es un nombre de dominio, debes familiarizarte con el concepto de dominio de nivel superior y comprender los diferentes tipos de TLD para identificar el que mejor se adapte a tu sitio web.

Uno de los retos más importantes a la hora de tener éxito en Internet es comprar el dominio web perfecto, así como tener una lista de opciones para combinar con tu idea. Estas cortas cadenas de texto se conocen como dominios de nivel superior y desempeñan un papel más importante de lo que imaginas. Empecemos por lo básico.



¿Qué es un TLD?


Un dominio de nivel superior, también conocido como extensión de dominio, es el segmento situado más a la derecha de un nombre de dominio, después del último punto. Los TLD sirven para reconocer determinados elementos de un sitio web, como su finalidad, propietario o zona geográfica. Por ejemplo, un dominio de nivel superior .edu permite a los usuarios identificar inmediatamente ese sitio como una institución de enseñanza superior.


El concepto de TLD fue creado por ARPANET en los años 60 con el objetivo de facilitar el proceso de memorización de direcciones IP. No fue hasta principios de los 80 cuando se desarrollaron los dominios de nivel superior y se introdujo la categorización estructurada que encontrarás al registrar un nombre de dominio hoy en día. Cada dominio de nivel superior tiene un registro independiente gestionado por una organización designada bajo la dirección de Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN).



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Tipos de dominios de nivel superior


La ICANN clasifica los dominios de nivel superior en distintas categorías en función de su finalidad, propietario y ubicación geográfica.


Existen 5 tipos oficiales de TLD:



Además, hay una serie de TLD no oficiales organizados por empresas individuales que no están gestionados por la ICANN.



1. Dominios de nivel superior genéricos (gTLD)


Los dominios de nivel superior genéricos, comúnmente conocidos como gTLD, son los tipos de extensiones de dominio más populares y familiares. Cualquiera puede registrarlos y, aunque la longitud máxima de estos es de 63 caracteres, la mayoría están compuestos de 2 a 3 letras. El origen de su título de categorización se remonta a la década de 1980, cuando los TLD se diferenciaban simplemente entre los relacionados con la ubicación geográfica de un sitio y los que no lo estaban, es decir, los genéricos.


Con el tiempo, el uso de ciertos dominios de nivel superior genéricos se controló más estrictamente para garantizar el cumplimiento de ciertas normas, lo que llevó a la creación de una nueva categoría conocida como dominios de nivel superior patrocinados. De los siete gTLD iniciales disponibles, sólo tres pueden registrarse aún sin restricciones: .org, .com. y .net. Puedes aprender qué significa .net y otras extensiones de dominio en nuestra guía. 


Los usos más comunes de los dominios genéricos de nivel superior incluyen:


  • .com: para sitios comerciales

  • .org: para organizaciones

  • .net: para redes

  • .info: para plataformas de información

  • .biz: para empresas


A mediados de 2011, la ICANN aprobó un cambio en el sistema de nombres de dominio que ampliaba los gTLD originales de 22 a más de 1200. Estas opciones innovadoras, bautizadas acertadamente como “Nuevos gTLD”, supusieron la incorporación de extensiones de dominio oficiales como .berlin, .contact y .wow. Puedes consultar la lista completa de dominios de nivel superior en la base de datos de IANA (Internet Assigned Numbers Authority, una subdivisión de la ICANN).



2. Dominios de nivel superior patrocinados (sTLD)


Como su nombre indica, los dominios de nivel superior patrocinados son aquellos propuestos y supervisados por organizaciones privadas. Estas entidades pueden ser empresas, agencias gubernamentales u otros tipos de grupos organizados, y tienen el último voto al momento de designar si una persona es elegible para utilizar un dominio de nivel superior específico basado en conceptos temáticos comunitarios predefinidos.


A diferencia de los gTLD, la lista de dominios de nivel superior patrocinados sólo incluye un número reducido y limitado de opciones. Algunas se remontan a las extensiones de dominio originales de los años 80 (como .edu, .gov y .mil), mientras que otras se han creado en los últimos años.


Entre ellos, algunos de los sTLD más populares son:


  • .edu: para instituciones de enseñanza superior

  • .gov: para organismos gubernamentales

  • .cat: para la comunidad lingüística y cultural catalana

  • .museos: para organizaciones museísticas

  • .viajes: para empresas del sector turístico



3. Dominios de nivel superior geográficos (ccTLD)


Hay 312 dominios de nivel superior geográfico para países y territorios concretos, que los identifican con una cadena de dos letras. Estas extensiones de dominio cuentan con gestores especializados que garantizan que cada ccTLD funcione de acuerdo con las políticas locales y cumpla las normas culturales, lingüísticas y jurídicas de la región.


Además de las empresas locales y particulares, los ccTLD son muy utilizados por grandes empresas con sitios regionales que operan de forma independiente. En estos casos, las extensiones de dominio sirven para lo mismo que un subdominio. Si planeas utilizar un dominio de nivel superior geográfico en tu sitio, asegúrate de tener esto en cuenta al buscar el mejor registrador de dominios, ya que no todas las plataformas ofrecen el registro de ccTLD.


En 2012, la ICANN anunció la incorporación de los primeros ccTLD que utilizaban caracteres no latinos. Estas extensiones de dominio, conocidas como dominios de nivel superior de código de país internacionalizado (ccTLD IDN) incluyen idiomas como el árabe, el chino, el hebreo y el cirílico.


Algunos de los ccTLD más conocidos son:


  • .us: para Estados Unidos

  • .es: para España

  • .mx: para México

  • .br: para Brasil



4. Dominio de nivel superior de infraestructura (ARPA)


Esta categoría especial contiene sólo un TLD: el Área de Parámetros de Dirección y Enrutamiento (ARPA). La extensión de dominio .arpa es gestionada directamente por la IANA para el Grupo de Trabajo de Ingeniería de Internet (IETF) bajo la dirección de la Junta de Arquitectura de Internet (IAB) y sólo se utiliza para fines de infraestructura técnica.



5. Dominios de nivel superior de prueba (tTLD)


Los dominios de nivel superior de prueba se reservan para fines de documentación y pruebas locales, y no pueden instalarse en el sistema de nombres de dominio. Según el IETF, la razón de reservar estas extensiones de dominio específicas es reducir la posibilidad de conflicto y confusión.


Existen cuatro tTLD:


  • .ejemplo: para la tenencia de lugares

  • .invalid: para nombres de dominio no válidos

  • .localhost: para uso en redes locales

  • .test: para fines de prueba



6. Dominios de nivel superior no oficiales


Los dominios de nivel superior no oficiales son aquellos que no están regulados ni gestionados por la ICANN. Este tipo de TLD son vendidos y administrados por empresas privadas, y como tales no están en el sistema de nombres de dominio y sólo pueden utilizarse dentro de una determinada red o utilizando un DNS privado.

Uno de los ejemplos más conocidos de TLD no oficiales en la actualidad es .eth, que sirve como dirección accesible al usuario para el ecosistema Ethereum. Otros casos populares son .metaverse, .moon, .token y .chain.


La creciente popularidad de estos dominios no oficiales se debe en gran medida a la evolución de la tecnología Web3 y blockchain, y a la búsqueda general de una red descentralizada.



¿Cuál es la finalidad de los distintos TLD?


Al principio, los dominios de nivel superior estaban limitados y tenían una finalidad muy específica. Con el tiempo, sin embargo, esta lista ha superado los tres dígitos y hace tiempo que se han abandonado la mayoría de las restricciones para favorecer la creatividad y la creación de marca.


Si bien todavía tendrás que cumplir ciertos principios si piensas registrar tu sitio con un sTLD o ccTLD, la elección de un gTLD se reducirá probablemente al costo del dominio web y a tus preferencias personales. Piensa en cómo combinan las distintas opciones con tu nombre de marca y si hay alguna que pueda reforzar especialmente tu mensaje.



¿Cómo afectan los dominios de nivel superior al SEO?


Aunque los dominios de nivel superior no tienen un impacto directo en el rendimiento del posicionamiento en buscadores (SEO) de tu sitio, las extensiones de dominio inusuales o complejas pueden dar lugar a menos enlaces entrantes y tráfico directo.

Para evitar esto, asegúrate de prestar atención a cuán fácil es pronunciar y recordar tu TLD cuando se combina con tu nombre de dominio. Además, ten en cuenta que al navegar en tu celular, la mayoría de los teléfonos inteligentes muestran un botón dedicado a las extensiones de dominio cuya opción por defecto es .com.



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Conclusión


Comprar el dominio adecuado te ayudará a enganchar a tu público objetivo, generar confianza y establecer tu sitio web como una fuente de información verídica y transparente. Además, es esencial para impulsar tu presencia en línea. Tómate el tiempo necesario y elige sabiamente el que más se adecúe a tu empresa.



Danae Salinas

por Danae Salinas

Blogger & Marketing Specialist - Español


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